瑜伽與筋膜 系列ㄧ:瑜伽老師(與練習者)的筋膜必修課

原文出處:〈Fascia: What Every Teacher (and Practitioner) Should Know

作者:Jenni Rawlings

編譯:Hsin-Hong Pan

雖然長期以來我們一直清楚筋膜(fascia:位於人體內,由纖維性結締組織所組成的巨大網路,英文發音為“FAH-sha“)的存在,但直至近期,人們才開始意識到筋膜在人體健康與功能上所扮演的重要角色。絕大多數關於身體的文章與教學圍繞著我們比較熟悉的結構──骨頭、肌肉、器官、血管和神經──長久以來在解剖學相關的研究中,筋膜一直被忽視,頂多就是被視為一種位於體內、缺乏生命的「空間填充物」。事實上,筋膜領域的研究是如此地新穎,乃至於我們仍對這神秘的組織充滿著未知。但可以確定的是,筋膜遠比我們原先認知的更為動態、具傳遞性(communicative),是身體不可或缺的一部分。

長久以來在解剖學相關的研究中,筋膜一直被忽視,頂多就是被視為一種位於體內、缺乏生命的「空間填充物」。

筋膜:於體內無所不在

相較於將筋膜視為一種無生命的空間填充物,我們現在知道這令人著迷的系統是種3D連結網路,圍繞並貫穿身體的所有部位。嚴格來說,我們的筋膜系統包含了體內所有的軟結締組織。這個以纖維與液體為基底的系統包括了我們所謂的表層、深層、疏鬆筋膜層,以及韌帶與肌腱。

在拉丁文中,fascia的意思是「綑綁(band)」,這很貼近我們對這組織由內「將我們綁在一起」的認知。雖然我們通常將身體的個別部位描繪成獨立的結構,但實際上,筋膜將我們的肌肉、骨頭、器官、神經與血管編織為100%相互連結的網路,這更近似一個整體,而非分散的個體。

以肌肉為例,當我們談到某個體位法對身體帶來的效益時,通常聚焦在哪些肌肉被拉長、哪些被強化。我們會說Paschimottanasana(坐姿前彎式)「伸展了腿後側肌群」。但真實的情況是,我們的肌肉被三種不同的筋膜層所圍繞、且筋膜層之間相互交錯。實際上,這三種筋膜層於每條肌肉的端點交融在一起成為肌腱。由於肌肉與筋膜相互纏繞,於是肌肉與肌腱常一起被視為肌筋膜(myogascial)單元,而非單獨的肌肉。

這意味著在體位法的練習中,我們的肌肉與筋膜總是同時被運用。沒有任何動作是單純針對身上的肌肉或筋膜。此外,我們的肌肉(或著說肌筋膜單位)從未真的以單一、孤立肌群的樣貌運作──即便我們常常這麼說。透過筋膜的連結,肌肉成為比較長的功能鍊的一部分。在實際運作上,真正負責產生動作的是這些比較大的肌筋膜鍊。相較於聚焦於身體各部位的獨立性,筋膜提供了我們一個機會,得以欣賞各部位緊密相連的真實樣貌。

當看著身上的筋膜,我們能見證到活生生、一體性的原則正在體內明確地展現著。

身為瑜伽練習者,我們或許相當熟悉藉由練習以消融個體小我(Atman)幻象的概念──透過與更高、超驗的完整(oneness)連結,我們實為一體(Brahman)。當看著身上的筋膜,我們能見證到活生生、一體性的原則正在體內明確地展現著。連續不斷的筋膜網路自內部將我們整合為一體,並創造出種個環境──當身體的局部受影響時(瑜伽式的伸展、按摩、受傷),整個身體也會受到影響。

負責傳遞的動態器官

除了創造字義上的相互連結之外,筋膜在協助身體感受自身狀態──不依靠眼睛向外看──這部分,也扮演著相當重要的角色。筋膜裡有著無數的感覺神經末梢,不斷地向大腦傳遞關於身體空間位置的訊息。身體運用「內在之眼(inner vision)」感受自己的能力稱之為本體感覺,有時也被視為「真正的第六感」。實際上,當你閱讀這篇文章時,你身上的本體感覺已經在運作。這是因為如果我們缺乏透過「內在之眼」感受身體的能力,我們將無法以有控制的方式度過此生。失去本體感覺的協助,或許每個人將無助地躺著、不協調地攤在地上──這正是本體感覺的重要性。

由於筋膜系統是本體感覺的主要器官,因此筋膜的健康與我們「內在之眼」的發展息息相關。

每個人都擁有充分的本體感覺能力允許身體在生活中移動,但我們現在瞭解到,高品質的本體感覺是得以健康老化的重要關鍵。研究人員最近發現,本體感覺能力的提升與疼痛水平下降之間有著緊密的關係。換句話說,當大腦對於身體的感受越精準,你會經驗到的疼痛通常也越少。除此之外,隨著本體感覺能力的開發,日常生活中的動作也會跟著變得更為精巧,減少了第一時間受傷的機會(隨著我們年長,這部分的重要性與日俱增)。

關鍵在於變化

由於筋膜系統是本體感覺的主要器官,因此筋膜的健康與我們「內在之眼」的發展息息相關。保持筋膜健康的主要方式之一,是經驗多變的動作(而非反覆性)。如果我們總以相同的方式對筋膜組織施予負荷(例如跑步、騎腳踏車等反覆性的活動、過多的Chaturanga、或每天在電腦前坐八個小時),它們將變得虛弱,更容易受傷。相反地,如果我們給予筋膜多變的動作──包括非反覆性的瑜伽、治療性的運動、在不同平面上走動、攀岩、爬樹、規律的身體工作(bodywork)與按摩──為了適應動作的多樣性,筋膜將變得更加強壯、充滿彈性。充滿可能性的動作與高品質的本體感覺能力,是我們得以優雅老化的有力工具之一。

結論

筋膜研究在身體的結構及功能方面,提供了許多新的視野,而隨著這個新興領域的發展,勢必將出現更多引入注目的訊息。於此同時,讓我們透過瑜伽練習及其它健康的動作照顧好自己的筋膜,讓它得以持續那驚人的工作,由內而外支撐著我們。

 

發表迴響

你的電子郵件位址並不會被公開。