瑜伽流言終結者:瑜伽功效的神話──究竟有幾分真實?

 

原文出處:〈Myths about benefits of yoga poses – how much truth is there?

作者:Olga Kabel

編譯:Hsin-Hng Pan

讓我來透露一個秘密──關於瑜伽老師與瑜伽書籍裡頭,所宣稱瑜伽動作所能帶來種種的功效中,有許多並不是真的。我懂,我懂,這聽起來相當令人感到沮喪。我們多麼希望相信瑜伽是能夠治癒許多問題的仙丹靈藥。瑜伽真的沒那麼好嗎?也不是這麼說,這正是有趣的地方──瑜伽這門傳統的確有著強大的功效,只是,通常不是透過我們常見到的那些方式發揮出來。這究竟怎麼回事?讓我們來一探究竟。

今天我們會探討關於瑜伽動作所能帶來的功效中,一些常見的宣稱,以及這些宣稱背後的真相。

宣稱ㄧ:「這個動作有助於X、Y、Z。」

舉例來說,如果你上Yoga Journal的網站,點擊「瑜伽動作(Pose)」,你會看到每一個動作都搭配著許多好處。讓我們來看一下Ardha Matsyendrasana(半魚王式)。據說它有著以下的好處:

真相:讓我們逐條討論。

1.刺激肝臟和腎臟──這點可以理解。任何的扭轉都能增加內臟的循環。

2.伸展肩膀、臀部和頸部──這也是真的。這些與身體結構相關的助益都可以透過這個動作達到。不過這裡漏提了最重要的一項──這個動作有助於重新找回肩帶和脊椎之間的順位關係,也就是說,半魚王式會交互伸展並強化位於肩胛骨之間、以及脊椎的肌肉。如果你打算處理頸部/上背的緊繃時,這點非常有用。

3.活化脊椎──我不懂這指的是什麼。這是個扭轉的動作,也就是它會轉動脊椎。轉動脊椎有助於增加椎間盤的循環,而這是件好事。所謂的「活化脊椎」,指的是這個意思嗎?

4.促進位於腹部的消化之火──在瑜伽傳統的想法中,扭轉常常被用來改善消化和排泄。這點相當合理。

5.舒緩經期的不適、疲憊、坐骨神經痛和背痛──OK,我們開始有點誇大其詞了。這句話真正的意思是,針對某些人士,在某些狀況下,結合其它特定動作,並以某種排序進行時,這個動作或許有助於舒緩經期的不適、坐骨神經痛和背痛(我仍然不清楚為何「疲憊」會出現在這)。也或許,這個動作一點也幫不上忙。

6.對氣喘和不孕症有療癒效果。我不大確定這個陳述的根據來自於哪裡。這是個說明人體系統的維度被混淆的完美例子。在我練習的瑜伽傳統中,人體系統維度間的分野相當清楚──關於身體結構上的問題──用瑜伽動作處理;關於生理上的議題──則透過呼吸(和一些簡單的動作);關於心智上的問題──運用唱誦、冥想、研讀聖典…等等。氣喘毫無疑問地被歸類到生理這一塊,需要透過相對應的練習治療。而不孕症是相當複雜的議題,與個人狀態高度相關,需要經過周密的檢查。透過扭轉來促進卵巢的血液流動以治療不孕症,是個過分簡單化的方法。

7.傳統的文獻上指出Ardha Matsyendrasana能夠促進食慾,泯除讓人致命的大多數疾病,並喚醒拙火(kundalini)──傳統文獻往往充滿著詩意,有時誇大了它們的功效,因此就這部分我們暫做保留。

結論:瑜伽動作鮮少單獨發揮作用。就瑜伽動作本身來說,它們「確實」有著特定身體結構上和能量上的效果,且如果以特定的方式將這些動作加以結合,還能進一步提升效果。但就生理和心理、情緒上的議題來說,瑜伽動作並無法取代其它的元素:包含呼吸覺察、生命能量控制法、冥想、唱誦…等等。

宣稱二:「這些動作能治療X、Y、Z。」

我是短版瑜伽練習的大粉絲(我把這樣的練習稱之為「瑜伽小點(yoga snacks)」)。事實上,我相信每天10分鐘的瑜伽練習比起一週一次1小時的練習來得更有幫助。當你規律地進行短版瑜伽練習時,它確實有改變你生活的潛力(往更好的方向)。但是為長途開車、搖晃的大腿、甚至宿醉而提供「瑜伽小點」,和為糖尿病、憂鬱症或著纖維肌痛症患者開出瑜伽小點是兩回事。更糟糕的是,有些人向你保證能夠「治癒」這些疾病。我丈夫從事公共衛生領域的工作,在他的世界中,如果有人宣稱「某件事能治療某種疾病」,那麼這個人最好擁有能刊登在有同儕審核的期刊上充分的研究,以證實他的論點。這也是為何他工作的領域受人尊敬。相反的,在瑜伽的世界裡頭,人們總是宣稱著許多療效,而通常這些宣稱的證據來自於某些軼事。這也是為何我們的領域無法令人尊敬。

另一個相關的議題是,這些宣稱能夠治療疾病的練習通常看不出有什麼規則或著背後的理由。它們比較像是把一堆動作湊在一起,組織的過程中沒什麼邏輯,且對於施行上有困難的人,缺乏了事先準備和補救方針。這點相當危險。

真相:瑜伽動作能夠治癒糖尿病嗎?不,不行。瑜伽有助於控制症狀,鼓勵患者過更健康的生活,並以更佳的態度面對疾病嗎?當然可以。但隨便挑幾個動作並不足以做到這件事。

結論:「瑜伽小點」對於輕微的疼痛、情緒以及一般性的保養非常有效。唯一要確定的是練習內容的安排是富有邏輯的。但請不要試著從YouTube上找一段10分鐘的影片,以解決複雜的健康議題。請尋找專業的協助。

宣稱三:「這個練習對每個有X疾病的人都管用。」

即便我們針對某個特定疾病,設計了一套經過精心思索的練習,也無法保證這套練習對每個有同樣疾病的人都管用。實際上,最可能發生的狀況是不怎麼管用。即便你、我在健康上的問題是相同的,但出現在你身上的症狀可能是偏頭痛和缺乏精力,而在我身上則是失眠和過敏。所以我們該做的練習是相同的嗎?不。我們永遠得謹記在心,我們所面對的並非教科書上的抽象案例,而是站在面前活生生的個體。因此,練習的內容必須考量到這個人的病史、症狀、生活型態及許多其他因素。

真相:這正是瑜伽療法在做的事。我們試著釐清你是怎麼樣的人,面臨什麼樣的挑戰,然後調整瑜伽練習的內容,幫助你在身體上、能量上及心智上有所改善。

結論:找到一位對「你」感興趣的瑜伽療法師,而非僅將專注力集中在疾病上。

我對瑜伽動作的喜愛不亞於其他人。但就像是音樂一樣,音樂的力量並非取決於個別的音符,而是來自於你如何結合這些音符創作旋律。某些瑜伽練習就像是一陣雜音,而有些則宛如氣勢磅礴,能改變你一生的交響曲。

 

 

 

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